Parallasse annua

Articolo n 30.

Potremmo dire che l’angolo di parallasse di una stella è l’angolo definito dal sole, dalla stella e dalla Terra (considerando sempre la stella perpendicolare alla linea che unisce il Sole e la Terra). π è l’angolo SÂE nella figura.(Ovvero angolo di parallasse annuale).

La stella considerata più vicina alla Terra è Proxima Centauri che ha un angolo par-allax ufficiale di 0,75 secondi di grado. L’effetto di parallasse dovuto al movimento dell’osservatore sull’orbita terrestre attorno al sole produrrebbe un movimento periodico della stella sulla sfera celeste. L’ellisse proiettata da questo movimento sulla sfera celeste è chiamata ellisse di parallasse e ha la periodicità di un anno.

Attenzione: ancora una volta gli “astronomi allineati” non considerano il movimento del sole nella galassia, ma solo la rotazione della Terra attorno al sole. La parallasse quindi non dovrebbe originare un’ellisse ma una spirale continua durante l’anno.

In che modo gli astronomi possono determinare l’angolo di parallasse? Questa determinazione è uno dei punti chiave più difficili ma più importanti dell’astronomia siderale (siderale è un termine che rinvia alle stelle).

Questo problema è così importante perché, conoscendo la parallasse di una stella, si può determinare la sua distanza dalla Terra. Possiamo quindi comprendere gli sforzi degli astronomi nei loro tentativi di essere assolutamente accurati nel determinare gli angoli di parallasse delle stelle.

La prima parallasse determinata era la 61 Cygni. Fu calcolata da Bessel in Konigs-Berg nel 1837-38.

C’è più di un metodo per determinare la parallasse. Qui voglio riportare il metodo trigonometrico.

Per determinare la parallasse di una stella S gli astronomi hanno scelto due stelle A e B con parallasse quasi pari a zero perché sono molto lontane. A e B devono essere allineate su un parallelo a quello dell’eclittica su un lato e uno sull’altro lato della stella S. Durante l’anno A e B rimarranno fissi nella sfera celeste mentre S, più vicino alla Terra, si sposterà verso A per sei mesi e verso B per il resto dell’anno. Misurando, durante un anno, la quantità di questi movimenti, è possibile determinare la parallasse. Questi angoli molto piccoli sono stati misurati utilizzando un eliometro.

Oggi il metodo preferito è la fotografia che “consente molta precisione”. L’idea è semplice: quando la stella S si trova ad un estremo dell’ellisse, viene creata un’immagine, un’altra quando la stella si trova sull’altro lato dell’ellisse, dopo sei mesi e un’altra immagine di controllo viene eseguita dopo un anno. Le immagini vengono controllate e, dai movimenti di S in ri-spettanza di tutte le altre stelle, viene determinata la parallasse.

La parallasse è considerata una forte prova della rotazione della Terra attorno al sole. Se la Terra fosse immobile, questo fenomeno non esisterebbe.

Una considerazione che devo fare è che l’angolo di parallasse è veramente piccolo, sempre più piccolo di un secondo di grado.

Considera un cerchio, dividilo a 360 °. Quindi prendi un singolo segmento e dividilo 3600 volte. Bene, l’angolo di parallasse della stella più vicina è ancora più piccolo.

Questo angolo è ancora più piccolo dell’angolo di aberrazione (ricordate sicuramente che è stato calcolato come 20 “, 45). Ma entrambi questi angoli sono più piccoli dell’angolo di rifrazione. Quindi abbiamo tre ellissi (la parallasse, l’aberrazione e le ellissi di rifrazione) che si sovrappongono l’una sull’altra. L’ellisse di rifrazione, la più grande, è molto variabile durante l’anno, a seconda della temperatura e della pressione dell’aria. Anche l’aberrazione dipende dalla temperatura dell’aria, poiché la velocità della luce dipende dalla costante dielettrica della media e, di conseguenza, dalla temperatura.

Quindi, come è possibile valutare con delle fotografie, che sono uno strumento ottico, il contributo dell’ellisse di aberrazione? Ancor più difficile, inoltre, sarà il contributo della parallasse. Perché? Potrebbe essere sufficiente una leggera corrente di aria calda nel momento in cui viene scattata la foto, per cambiare tutti i risultati.

La conclusione è che la parallasse annuale non esiste, non può essere misurata e assolutamente non può essere usata per determinare le distanze delle stelle o dei pianeti.

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